El commentariats católico  

Para la comunidad hispana de la Diócesis de Baton Rouge. La llegada de otros tres sacerdotes para ayudar al Padre Robert Halter CSsR en su ministerio como capellán del Apostolado Hispano puede compararse con la de los pastores que atienden a su rebaño. Solo que, en este caso, el Padre Halter y sus hermanos sacerdotes se dedican a atender a una comunidad sedienta de fe, aparentemente perdida en una tierra extraña, desafiada por barreras idiomáticas y ajustándose a importantes diferencias culturales, incluso en la celebración de la Misa.  

“Tienes que ser un pastor, salir y buscar las ovejas, y saber hablar con ellas y conocer su cultura”, Julia Scarnato, Directora Ejecutiva del Apostolado Hispano, agregó que la barrera del idioma a menudo es secundaria alministrado real de la comunidad. “Cuando ves al pastor y tú eres la oveja, verás al pastor buscándote y tratando de ayudarte, entenderás que este pastor es tan bueno que el idioma es secundario”  

El padre Halter dijo que su orden, a petición de la diócesis, ha acordado dotar el lado pastoral del apostolado. Agregó que la solicitud se produjo después de que el padre ex capellán fuera movido por su orden en junio. El Padre Don McKennonCSsR, que se jubiló, ayudó durante el otoño y el Padre Donnell Kirchner CSsR junto con el Padre Gilberto Ahr Enderle CSsR se unió al padre Halter a principios de este año.  

“(Scarnato) es la directora y Administradora (del Apostolado), enfatizó el padre Halter.” Trabajamos en colaboración, pero estoy bastante libre de las responsabilidades administrativas, lo que es una verdadera bendición”. Dijo que su función es administrar los sacramentos, la predicación del Evangelio y lo que él llamó “animación” de la comunidad. 

Lo que el Padre y sus hermanos sacerdotes han descubierto es una comunidad llena de fe, que anhela el enriquecimiento espiritual. 

“Estamos tratando de mantener la fe católica viva para estas personas”, dijo el padre Kirchner. “Todos vienen de origen católico (ahora viven) en una tierra extraña para ellos. Ayudar a mantener viva su identidad a través de la Iglesia Católica”.  

Agregó que incluso las Misas y la celebración podrían ser diferentes para la comunidad hispana de lo que tradicionalmente sería una “iglesia anglosajona”.  

El padre Halter dijo que gran parte de su tiempo está dedicado a los matrimonios, y que algunas parejas esperan que se valide su matrimonio en la iglesia. Muchas otras parejas han estado planeando casarse, pero por varias razones, incluida la superación de las normas de inmigración que podrían alterar el estado de una persona si él o ella están por casarse, no han podido hacerlo.  

“Es una necesidad urgente”, dijo el padre Halter. “Es una comunidad terriblemente joven y, por eso, cuando quieren casarse hay todo tipo de obstáculos”.  

Dijo que la preparación de las anulaciones, que es otra necesidad apremiante, ha sido especialmente desafiante porque el testimonio debe tomarse en español y luego traducirse al inglés. Además, debe comunicarse con los funcionarios en El Salvador, lo que magnifica las dificultades.  

Él le da el crédito al Padre Paul Counce, Vicario Judicial de la Diócesis, por su apoyo y dijo que finalizar los casos será “algo maravilloso para esta comunidad”.  

“Entonces, todos dirán esto es lo que voy preparar y voy a hacer, ” dijo el padre Halter. “Estas parejas están realmente dedicadas a la iglesia, y dan todo este servicio y todo este ministerio de la manera que pueden. “Son dedicados, y esas son las personas a las que quiero ayudar”.  

Los bautismos originalmente fueron un problema de retraso del archivo y en el primer domingo administrando la Santa Cena, el Padre Halter dijo que bautizó a 40 personas.  

“Fue una acumulación, nunca repetiríamos eso”, dijo, agregando que realiza bautismos semanales a un promedio de 20 niños por mes. 

Sin embargo, los desafíos a menudo pueden parecer abrumadores, los miembros del clero estuvieron de acuerdo en que su ministerio a la comunidad hispana es vital. El padre Halter dijo que la comunidad está abandonada cultural y lingüísticamente, y que su trabajo es esencial para ayudar a los hispanos a vivir su fe.  

“Si nosotros no (ministramos a la comunidad), esta población se perderá de la iglesia”, dijo. “La diócesis está invirtiendo mucho dinero en este ministerio, así que no es solo nuestro trabajo, sino el apoyo de la diócesis.  

“Creo que debido a los esfuerzos de Julia hay una nueva conciencia. Hay una gran población y merecen atención”. 

“Esto atrae la atención del Papa Francisco: estar con las personas en el hospital e ir a donde están en sus circunstancias concretas, respetando su manera de acercarse a Dios”, agregó. “Puede parecer simplista para una población de los EE. UU. Pero el Papa lo ha llamado una mística popular”.  

“Hay un lenguaje del territorio y no solo un idioma de la lengua”.  

Los miembros del clero dijeron que se conmovieron por la fe de la gente. El Padre Kirchner dijo que incluso se sorprendió de que tantos hombres sean fuertes en sus propias vidas de fe.  

Scarnato dijo que cree que la presencia del padre Halter y sus hermanos sacerdotes ya ha marcado una diferencia en un corto período de tiempo. Como ejemplo citó el aumento en la demanda de confesión, especialmente desde que el sacramento se hizo más accesible durante la Cuaresma pasada.  

Scarnato también entiende las demandas que la comunidad hispana impone a sus sacerdotes. 

En nuestra cultura, no vemos al sacerdote como una persona que pasa en la oficina, sino que como una persona queconvive con la gente “, dijo. “El sacerdote debe ser todo para la comunidad hispana: psicólogo, consejero para niños, psiquiatra, una persona para escuchar sus problemas, sus sentimientos y dificultades. Quieren hablar con el sacerdote para todo porque no tienen a nadie más en quien puedan confiar.  

“Simplemente quieren sentarse con alguien y sacar su frustración”  

Scarnato también elogió al Obispo Robert W. Muench por su dedicación al Apostolado Hispano y el uso de la antigua Iglesia de San Píus y el edificio de la escuela.  

“El obispo Muench ha estado muy comprometido  con la comunidad hispana y sale a celebrar la misa anual (Nuestra Señora de Guadalupe)”, dijo. “Creemos que tomó una muy buena decisión para dar al apostolado (uso de) este edificio.  

“Agradecemos todo lo queél ha hecho”.  

Scarnato señaló que la celebración de la misa anual de Nuestra Señora de Guadalupe, ha tenido un aumento dramático en la asistencia durante los últimos años, la cual ha superado al gimnasio St. Pius donde se ha celebrado. Ella está buscando una iglesia o incluso un edificio que pueda acomodar a una multitud de hasta 1,000 personas para la misa que se celebra el 12 de diciembre, el día festivo de Nuestra Señora de Guadalupe.  

El Padre McKinnon dijo que los planes futuros requieren comenzar clases de educación para adultos en el otoño y posiblemente actividades para jóvenes en el verano.