Por Richard Meek

El Comentarista Católico

Ocho sacerdotes que han ministrado en iglesias ubicadas en la Diócesis de Baton Rouge se encuentran entre una lista de 57 miembros del clero liberados por la Arquidiócesis de Nueva Orleans que han sido acusados ​​de abusar sexualmente de un menor, lo que llevó a su expulsión del ministerio.

Varios de los ocho sacerdotes nombrados sirvieron cuando lo que ahora es la Diócesis de Baton Rouge todavía era parte de la archidiócesis. La Diócesis se formó en 1961.

Los sacerdotes y las Iglesias en las que servían ahora forman parte de la Diócesis de Baton Rouge:

-Padre Ralph Lawrence, San Antonio, Baton Rouge;

-Padre Lawrence Hecker, Iglesia de Santa María del Falso Río en New Roads;

-Padre Gerard Howell, Iglesia de San Pío X en la Baton Rouge;

-Padre Pierre Cambiairie, Iglesia de San Jorge en Baton Rouge;

-Padre John Franklin, Iglesia de la Ascensión de Nuestro Señor en Donaldsonville;

-Padre Malcolm Strassel, Iglesia del Santo Rosario en St. Amant y la Iglesia de Santa Inés en Baton Rouge;

-Padre John Weber, Iglesia de la Asunción en Plattenville y la Iglesia de Santa Ana en  Morganza;

-Padre Michael Hurley, Iglesia de Santa Inés en Baton Rouge.

Al ver los nombres, el Obispo Duca explicó: “Esperaba que hubiera un cierto cambio en las listas de la Diócesis de Nueva Orleans y Baton Rouge debido a la forma en que se dividen los archivos del clero cuando se forma una nueva Diócesis. Cuando la Diócesis de Baton Rouge se formó, una parte del clero que antes formaba parte de la Arquidiócesis de Nueva Orleans se convirtió en clero de la nueva Diócesis de Baton Rouge bajo el liderazgo del nuevo obispo. Sus archivos personales los siguieron a la nueva diócesis. Si un miembro del clero sirvió en esta área, pero permaneció en la Arquidiócesis de Nueva Orleans después de la separación, los archivos permanecieron en Nueva Orleans. A pesar de estas divisiones administrativas, nuestra lista contendrá toda la evidencia que encontremos en una revisión sistemática de todos nuestros archivos de personal administrativo y mencionará las que figuran en la lista de Nueva Orleans que prestaron servicios en nuestra área geográfica. “Esto asegurará que la lista que publiquemos sea precisa y completa cuando se publique e incluirá los nombres de todos los miembros del clero que han servido en la Diócesis que ha sido acusada creíblemente de abuso sexual de menores.”

“Sé que puede haber alguna pregunta sobre por qué nuestra lista no salió al mismo tiempo que Nueva Orleans”, agregó el Obispo Duca. “Cada una de las diócesis de Luisiana está decidiendo cuál es la mejor manera de responder a la necesidad de claridad y transparencia al denunciar el abuso sexual en su Diócesis, y cada una trabaja de manera independiente para crear sus respuestas.

“Cada Diócesis tiene su propio conjunto único de circunstancias y desafíos que afectarán el tiempo de la lista y su contenido. Nuestro objetivo desde la primera semana de mi instalación como Obispo de Baton Rouge fue abrir todos nuestros archivos para una revisión completa y sin restricciones y divulgar los nombres de miembros del clero que han sido acusados ​​de abuso sexual infantil en la Diócesis de Baton Rouge. No hemos sido tan rápidos para comenzar nuestro proceso, principalmente porque acabo de llegar a la Diócesis y el requisito de que nos movamos de manera deliberada y respetuosa en este proceso debido a la importancia de nuestro trabajo.

“Estamos llegando rápidamente al final de nuestra planificación y pronto podremos anunciar nuestro proceso para una revisión creíble de nuestros archivos y un calendario de cuándo esperar que se publique nuestra lista”, dijo el Obispo Duca. “Me estoy acercando a esto como una empresa y responsabilidad espiritual que debe tener en cuenta que las vidas de las víctimas que han sido violadas y heridas por obispos, sacerdotes y diáconos, no deben olvidarse en este proceso. Con este fin, pido la guía del Espíritu Santo en mi oración personal, busco el consejo de muchos y siempre tengo ante mí la voz de las víctimas, para que nuestras acciones sean una ayuda para su curación, una afirmación de la validez de su clamor de justicia y un llamado al arrepentimiento y la renovación. Estos principios me están guiando para trabajar en este asunto con determinación para asegurar un proceso y un resultado respetuosos. Les pido sus oraciones mientras este proceso continúa.”

Las víctimas de abuso sexual por parte de miembros del clero que no se han presentado pueden comunicarse con el Centro de Asistencia a Víctimas utilizando la línea directa confidencial de abuso diocesano al 225-242-0250.