Escrito por Richard Meek

El Comentador Católico 

El Apostolado Hispano ha sido parte de la comunidad durante más de 35 años y ha sido testigo de un crecimiento significativo en los últimos años debido al creciente número de inmigrantes que ingresan al área de Baton Rouge.

Pero incluso con el aumento de la actividad, el papel de la agencia nunca ha cambiado desde sus humildes comienzos en un escritorio solitario en el edificio de las oficinas de la parroquia de la Iglesia de San Jorge en Baton Rouge. El apostolado continúa brindando orientación espiritual, ayuda a los inmigrantes a reestablecerse en sus comunidades, brindar recursos educativos y financieros a las personas indocumentadas que tienen acceso limitado para obtenerlos, y brindar asesoramiento o simplemente tener a una persona con quien hablar para ayudar a las personas y a las familias a lidiar con la soledad de estar solos en un país y cultura desconocidos para ellos.

Quizás lo más importante, “es que necesitan un lugar para llamarlo hogar,” dijo la ex directora ejecutiva del apostolado, María Rosa Eads.  

Y el apostolado hispano es una historia que necesita ser contada. Debido a la constante llegada de nuevos miembros a la comunidad hispana, muchos no están familiarizados con su historia, por lo que Eads y Dilia Martínez colaboraron en un libro recientemente publicado “Memorias Hispanas (1983 – 2018)” celebrando 35 años de servicio a otros.

Eads dijo que ella y Martínez comenzaron a discutir la idea de un libro hace varios años, aunque el trabajo real no comenzó hasta el 2018 con el objetivo de completarlo a tiempo para el 35 aniversario del apostolado en octubre del año pasado. Los desafíos retrasaron la publicación, pero el libro fue lanzado durante una ceremonia recientemente en la oficina del apostolado ubicada en el lugar de la antigua Iglesia de San Pío X en el norte de Baton Rouge.

“No hay nadie para narrar la historia,” dijo Eads. “Decidimos que era una necesidad para nosotras, que la gente supiera qué es el apostolado y cuánto ha crecido y qué ha hecho en los últimos 35 años.”

“La comunidad necesita saber esto.”

“Amamos tanto al apostolado, y siempre dijimos que no se puede amar algo que no se conoce,” agregó. 

 El libro, que Eads llama “una obra de amor,” recuerda cómo el obispo Stanley J. Ott reconoció el nacimiento del apostolado como institución de la Diócesis de Baton Rouge el 9 de octubre de 1983. El Padre David Vavasseur, entonces párroco de la Iglesia de San Jorge, fue nombrado capellán a medio tiempo y proporcionó un escritorio en la oficina parroquial.

Desde San Jorge, el apostolado se trasladó a lo que anteriormente había sido el Centro para Sordos Católicos en *Florida Boulevard, también en Baton Rouge, antes de establecerse en San Pío cuando la parroquia de la iglesia se agrupó con la Iglesia de San Isidoro el Campesino en Baton Rouge.

Tener un hogar permanente es importante, dijo Eads, porque permite que el apostolado programe eventos sin tener que trabajar en eventos previamente programados en otra iglesia. En los eventos anuales celebrados en San Pío se incluye una impresionante recreación de la Pasión de Jesús el Viernes Santo y una procesión de la Santísima Virgen seguida de una misa y una cena para celebrar la fiesta de Nuestra Señora de Guadalupe. 

El Apostolado Hispano también patrocina el exitoso Festival Latino anual.

“Hemos recorrido un largo camino no solo en las instalaciones, sino también en tener a alguien que los atienda,” dijo Eads, señalando con la cabeza al capellán Padre Robert Halter CSsR. “Sigue cambiando pero siempre mejorando, tratando de ayudar a la comunidad de la mejor manera posible. La comunidad tiene un lugar que puede llamar suyo.”

Ella dijo que el libro, que está escrito en inglés y en español, es importante para ayudar a disipar muchos de los conceptos erróneos sobre la misión del apostolado y cómo comenzó. Explicó que los miembros de la comunidad hispana han hecho contribuciones significativas a la vida de fe de la diócesis de varias maneras, que se detallan en el libro, y de manera más global a la comunidad en general a través del tiempo, el talento y los recursos.

  “(El libro) relata con precisión el rápido crecimiento numérico de los miembros de la comunidad católica de habla hispana en Baton Rouge y sus alrededores y señala cómo su fe ha sido apreciada y nutrida,” dijo la directora ejecutiva del Apostolado Hispano, Julia Scarnato. “También proporciona una visión general de cómo el (apostolado) ha tenido en cuenta la diversidad cultural de los numerosos países de América Central y del Sur representados en sus números.

  “Ha dado testimonio de la universalidad de la Iglesia Católica que profesa un solo Señor, una sola fe y un solo bautismo,” dijo.

  Scarnato dijo que el valor fundamental reflejado en el libro, el cual para ella es un regalo del Señor, es la creencia básica en el valor de la vida humana. Señaló que se cuenta la historia de un grupo pequeño de personas que asumieron papeles de liderazgo para expresar su fe en su idioma nativo. 

“Algunos creían que la tarea podría completarse, mientras que otros dudaban de que alguna vez se hiciera realidad,” dijo. “Una vez más se descubrió que con Dios todas las cosas son posibles, en y con Jesús el Señor.”

Scarnato encomendó a Eads y otros que tenían el deseo de dejar un testigo a las generaciones futuras sobre lo que había que hacer para mantener viva y unida a la comunidad hispana en el amor, apoyada por los obispos y sacerdotes.

“Nos muestra a todos que la tarea del Evangelio no es fácil y nunca termina,” dijo. 

Eads también expresó su gratitud a la diócesis.

“Tenemos un obispo (Obispo Michael G. Duca) que apoya a la comunidad hispana y (el Obispo Emérito Robert W. Muench) fue muy, muy abierto a nosotros y nos ayudó mucho,” dijo. “Ven la necesidad y que la necesidad sigue creciendo.”

Para obtener una copia de la “Memoria histórica 1983-2018,” llame al Apostolado Hispano al 225-927-8700.