Por Richard Meek

El Comentarista Católico

Rita Rangel acarició ansiosamente la taza de café, dándole un abrazo al tipo Barrosco como si fuera su propio Trofeo de Heisman personal.
Quizás lo fue.

Para Rangel, la taza, presentada por su clase de inglés como segunda lengua, fue el adorno de una carrera docente de casi 40 años en el Centro Católico de Cristo Rey en Baton Rouge. En esta tarde en particular, también fue su penúltima clase ya que dos días después se retiró de un puesto que ha ocupado desde 1982.  “Tengo hermosos recuerdos”, dijo la nativa de Nicaragua de 91 años. “Extrañaré a la gente y a los estudiantes”.

“Estos estudiantes me hacen creer que soy la maestra más fantástica”, agregó Rangel, señalando a los adultos que ingresaban a su clase. “No sé lo que piensan que tengo. Me dan ganas de

llorar”. A medida que las lágrimas retrocedieron, Rangel reflexionó sobre una vida y una carrera que la llevaron desde la costa este de Nicaragua, hasta los confines de Nueva York, el desierto de Arizona, de regreso a la Gran Manzana, una parada en Puerto Rico y finalmente Baton Rouge.

Su carrera ha incluido períodos en la publicación, gestión de representantes de la compañía de Cosméticos Avon, un puesto en el famoso Museo de Brooklyn, maestra, dependienta de una tienda de conveniencia, dueña de una librería e incluso gerente del departamento de plantas en un K-Mart en Baton Rouge.

“Mi vida es una locura”, dijo Rangel, quien ha enseñado inglés a miles de estudiantes de países como Brasil, Vietnam, México, Tailandia y varios países del sudeste asiático.

Pasar 40 años en el aula fue un desvío inesperado para Rangel, quien prometió no seguir los pasos de su madre, quien también enseñaba inglés en Nicaragua. 

“Eso fue un trabajo duro”, dijo, recordando las largas horas de su madre.

Rangel llegó inicialmente a los Estados Unidos el 4 de septiembre de 1952. Desde allí, ella y su madre viajaron en tren a Nueva York para encontrarse con su hermano, quien fue el patrocinador de Rangel.

Rangel pronto se mudó a una habitación en la YWCA donde conoció a amigas que se convertirían en conocidas de toda la vida.
Su primer puesto a tiempo completo fue en McMillan Publishing, donde ganaba $ 35 por semana, en un momento en que el salario mínimo era de 75 centavos por hora.

“Fue sorprendente lo lejos que llegó su dinero”, dijo.  Rangel trabajó en McMillan durante 10 años, incluido el tiempo que pasó en Nicaragua.
Una oferta de $ 150 por semana más la oportunidad de vivir en Puerto Rico fue suficiente incentivo para ir a trabajar para Avon en 1960. Dos años más tarde, su hermano menor en Nicaragua se casó y su hermana se unió al convento de la Madre de lo Divino Pastor.

Entonces Rangel decidió traer a su madre, y así comenzó una vida de aventura de 35 años para madre e hija, incluidos los viajes en autobús Greyhound desde Miami a Phoenix y Phoenix de regreso a Nueva York.

Fue durante la odisea de Miami a Phoenix que tuvo su primera introducción a Baton Rouge.  

Mientras estaba en Phoenix, Rangel, una católica de cuna, experimentó una conversión provocada por una hermana dominicana que ella recuerda solo como la hermana Angela, que era de Nueva Orleans. Se conocieron durante un momento difícil en la iglesia, cuando se introdujeron los cambios del Concilio Vaticano II.

“Esa mujer cambió mi vida”, dijo. “Ella nos hizo conscientes de lo que estaba sucediendo en Roma y nos hizo enamorarnos de lo que estaba sucediendo. Ella nos preparó para que fuéramos personas que lo aceptarían o lo rechazarían”.

Después de regresar a Nueva York, fue voluntaria en una iglesia católica local antes de regresar a Nicaragua por última vez. Fue allí cuando una mujer religiosa convenció a Rangel para que comenzara a enseñar inglés a las jóvenes por las noches a jóvenes que no habían terminado la escuela secundaria. “Ese día, deje la oficina para ir al aula”, dijo Rangel. “Ahí es donde todo comenzó”.

Rangel regresó a Louisiana en 1980 después de un levantamiento político en Nicaragua. Ella llegó con dos de sus sobrinas, una es Jenny Moore, quien trabaja en Cristo Rey.

Rangel dio comienzo a dar clases nocturnas de inglés en Cristo Rey y con su sonrisa siempre presente dijo: “Creo que participé demasiado.”

Pronto se le pidió que ayudara a lanzar una misa hispana y en 1982 comenzó a enseñar inglés a adultos extranjeros. Un seminarista que pasó su pasantía de verano en CTK lanzó la clase, y después de que regresó al seminario, el trabajo fue de ella. También ha trabajado para la Junta Escolar del Este de Baton Rouge impartiendo clases de inglés a estudiantes extranjeros y, finalmente, pudo trasladar esas clases de lugares dispersos por la ciudad a la Iglesia Católica de San Jorge.

Lo que comenzó en CTK como una clase semanal de dos horas pronto se convirtió en dos días y varias horas cada noche.

Rangel, quien comenzó la primera feria hispana en Baton Rouge, comenzó a impartir clases para adultos a la comunidad hispana en la Iglesia Católica de San Marcos en Gonzales después de dejar San Jorge, pero, como ella dice, “nunca dejé a Cristo Rey”.

Hasta ahora, pero no esperes que este noventera se detenga. Más bien, ella está comenzando dos nuevos ministerios, incluido un grupo de oración que se reunirá en su casa.  “Me concentraré en el ministerio mientras el buen Señor me lo permita”, dijo con una sonrisa.