Por Richard Meek

El comentarista católico

Las órdenes de quedarse en casa y estar en cuarentena han sido una bendición para muchos, ya que finalmente han podido terminar esos proyectos domésticos, desempolvando libros parcialmente leídos y tal vez incluso fortaleciendo los lazos familiares al pasar tanto tiempo juntos. Otros, sin embargo, no han sido tan afortunados. El aislamiento ha creado ansiedad y, en muchos casos, depresión, según Darryl Ducote, director de la Oficina de Matrimonio y Vida Familiar de la Diócesis de Baton Rouge.

“Depende de cómo interprete la orden de quedarse en casa”, dijo Ducote. “Para muchas personas, esto es solo un inconveniente”, estoy aburrido. “Pero para algunas personas puede ser un gran problema si su salud se ve amenazada, si están aterrorizados de contraer la enfermedad, o más a menudo las personas sin trabajo y sin dinero”.

Ducote dijo que la forma en que las personas perciben la amenaza creada por la pandemia determinará cómo les afectará emocional o psicológicamente. El miedo puede ser la fuerza impulsora que puede ser el catalizador de la depresión, pero dijo que estar aislado no significa que un individuo tenga que perder el contacto con la familia. Por el contrario, mantenerse en contacto con otros a través de una variedad de dispositivos de comunicación disponibles subyugará esos sentimientos de soledad.

“Si se está aislando como resultado del miedo o la ansiedad, entonces sí puede tener un efecto muy negativo (en un individuo) y perpetuar el miedo”, dijo. “Podría exacerbar la situación porque no hay nada que te empuje a salir de ella si tienes esa tendencia. Realmente tienes que llegar a un punto en el que reconozcas que tal vez no sea lo mejor para ti y analizarte”.

Las señales de advertencia de la depresión incluyen alejarse de los demás, sentimientos de tristeza y pensamientos de desesperanza.

Ducote reconoció que la incertidumbre sobre el estado laboral de las personas puede ser deprimente e incluso afectar su sentido de esperanza. Cuando se enfrentan a tal amenaza, las personas a menudo muestran signos de trastorno de estrés postraumático, mostrando síntomas como dificultad para dormir, nerviosismo, atasco de miedo o uso del entumecimiento emocional como mecanismo de afrontamiento.

Al experimentar un trauma, como la pandemia actual, Ducote dijo que “la mayoría de todos” exhibirán signos de TEPT, pero la mayoría de las personas comenzarán a buscar formas de enfrentar la amenaza. Las estadísticas muestran que solo alrededor del ocho por ciento de las personas que experimentan un trauma desarrollan TEPT.

“La situación es una crisis, pero uno de los detalles es que el trauma provoca cambios, ya sea para lo negativo o para lo positivo”, dijo Ducote.

El cambio positivo en realidad puede conducir a una vida más rica y plena al salir de la crisis, dijo, pero los cambios negativos pueden llevar a uno a “atascarse”, dijo. En esos casos, la persona se enfoca en el miedo, el miedo crece y cambia en el cerebro, lo que hace que sea cada vez más difícil salir de él, lo que conduce a TEPT.

Ducote ofreció seis estrategias para hacer frente a la tensión mental creada por la pandemia COVID-19.

Dijo que lo primero es contar una nueva historia, lo que significa reconocer que una persona no puede recuperar su antigua vida y que el trauma destrozó lo que creía que era su antigua vida. Ese individuo tiene que crear un nuevo sentido de “quién soy, a dónde quiero ir, cuáles son mis metas”, dijo Ducote.

Otras estrategias incluyen confiar y conectarse con los demás, así como sentir un sentimiento de gratitud por la bendición que cada persona tiene; expresarse contando su historia a otros verbalmente o mediante un diario; buscando e identificando lo positivo en la vida, como un mayor aprecio por la familia y los amigos o incluso hacer más ejercicio; estar abierto a nuevas experiencias; y finalmente, encontrar significado en la fe.

“Llegar a creer y reconocer que Dios está con nosotros durante estos tiempos difíciles para ofrecer apoyo y, en última instancia, creer que Dios puede transformar esto en algo nuevo como si transformara la muerte de Jesús en la resurrección es uno de los elementos más importantes para lidiar con el trauma”. Dijo Ducote.

Desafortunadamente, la violencia doméstica también ha aumentado durante los últimos dos meses, provocada por el temor que una persona propensa a la violencia podría tener de perder el control y mantener el control de todos los que la rodean.

En general, Ducote dijo que la crisis es difícil en sus primeras etapas, pero si las personas están dispuestas a hacer cambios y reevaluar su situación de vida, el crecimiento es posible.

Ducote está en proceso de grabar una presentación en video sobre el crecimiento postraumático que estará disponible en CatholicLife TV y YouTube.